L'étendard sacré de la 1ere DB

Histoire du pavillon tricolore du „James Parker“

symbole de l’épopée de la 1ere DB en 1944-1945

A l’aube du 15 août 1944 le Général du Vigier, Commandant la 1ere D.B., son Etat-Major et plusieurs milliers d’Officiers, Sous-Officiers et Hommes de troupe se trouvaient sur le pont du « James Parker », bâtiment américain sur lequel ils avaient embaqués quelques jours plus tôt dans la région d’Oran afin de libérer la France.                                                                                                                                    Le commandant américain du navire avait fait hisser nos couleurs en haut du grand pavois alors que tous entonnaient une vibrante Marseillaise.                                                                                                                                A l’issue de l’office célébré par l’aumônier de la division, Le Commandant du « James Parker » fit amener le pavillon, le détacha de sa drisse, le plia religieusement et le remit au Général du Vigier en lui tenant ces propos : « Mon Général, au nom du Président de Etats Unis d’Amérique, je vous remets ce pavillon pour qu’il soit hissé sur toutes les églises des villes et villages de France que vous allez avoir l’honneur de libérer. Qu’il soit aussi le symbole de l’amitié entre nos deux nations dans leur lutte commune pour la défense de la liberté ».                                                                                                                                       Le Général du Vigier, après avoir chaleureusement remercié le Commandant, fit le vœu, non pas de faire flotter ce pavillon au sommet des clochers de France, mais de l’utiliser, chaque fois que cela sera possible, pour recouvrir le cercueil des « braves tombés au combat, et ultérieurement, celui de ceux qui se seront distingués par leur bravoure au cours de nos campagnes »…

Depuis ce temps, et aujourd’hui encore, recouvrir le cercueil de leur camarades défunts de ce pavillon est pour les anciens de la 1ere D.B. le plus grand hommage qu’ils puissent leur rendre.

                                              Le Général Touzet du Vigier (1888-1980)

 

 

 

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